Servicios Públicos Para Inquilinos De Un Edificio O Complejo De Departamentos

Servicios Públicos Para Inquilinos De Un Edificio O Complejo De Departamentos

submeteringLos inquilinos deben saber cómo recibirán y pagarán por los servicios públicos. Esta hoja informativa de la Oficina del asesor de consumidores de Ohio (Ohio Consumers’ Counsel, OCC), su defensor de los consumidores de servicios públicos residenciales, explica lo que los inquilinos de edificios o complejos de departamentos deben saber sobre los servicios públicos y la submedición de los servicios públicos.

Servicios públicos para inquilinos

P. ¿Se pueden prorratear los servicios públicos?

A. Sí. Algunos complejos de departamentos no tienen un medidor individual para cada unidad de vivienda. En cambio, el consumo de los servicios públicos se prorratea, lo que significa que se promedia a lo largo del tiempo o se mide de forma general. Los medidores principales registran el consumo de electricidad, gas natural o agua de todo el edificio o complejo de departamentos mediante un único medidor. El consumo de los servicios públicos puede prorratearse o dividirse entre los inquilinos en función de los metros cuadrados, el número de ocupantes de la vivienda u otros factores.

Si el consumo de los servicios públicos se prorratea o se mide a través un medidor principal, es posible que no sea fácil controlar el gasto en su factura. Incluso si consume más o menos del servicio de electricidad, gas o agua, es posible que no pueda modificar el importe de su factura.

P. ¿Se pueden incluir los servicios públicos en el alquiler?

R. Sí. Si el propietario o arrendador se encarga de establecer y pagar los servicios públicos, estos podrían estar incluidos en el pago del alquiler. Si el propietario o arrendador tiene un acuerdo con las empresas de servicios públicos, estas podrían incluir los gastos de los servicios en su alquiler. Si los gastos de los servicios públicos se prorratean o se miden a través de un medidor principal, también pueden incluirse en el alquiler.

Si los servicios públicos no se incluyen en el alquiler, usted es responsable de pagar las facturas de servicios. Consulte su contrato de alquiler para saber cómo se instalan y pagan los servicios públicos.

P. ¿Quién es responsable de la instalación de los servicios públicos?

R. Usted o el propietario o arrendador serán responsables de la instalación de los servicios públicos antes de que se mude. El contrato de alquiler o arrendamiento debe establecer quién es responsable de la instalación de los servicios públicos. Pregunte al propietario o arrendador qué empresas de servicios públicos suministran los servicios a su vivienda. Si está buscando una casa o un apartamento, consulte con su agente inmobiliario o al administrador del edificio sobre la instalación de los servicios.

P. Si he pagado el alquiler, pero el propietario o arrendador no ha pagado las facturas de servicios públicos de los que él o ella es responsable, ¿me pueden desconectar los servicios?

R. Sí. La empresa de servicios públicos puede interrumpir el servicio si el propietario o arrendador no ha pagado la factura. Antes de interrumpir el servicio, las empresas de servicios públicos regulados notificarán al propietario o arrendador con un aviso de 14 días. La empresa de servicios públicos también le enviará a usted un aviso 10 días antes de interrumpir el servicio. Si no se efectúa el pago después de recibir estos dos aviso, la empresa de servicios públicos puede interrumpir el servicio.

P. ¿Qué puedo hacer si el servicio público está a nombre del propietario o arrendador, pero este no paga la factura?

R. Póngase en contacto con la empresa de servicios públicos para conocer más opciones. La empresa de servicios públicos no interrumpirá el servicio sin antes enviarle un aviso con 10 días de antelación. En el aviso, la empresa puede explicarle cómo puede pagar y evitar la interrupción del servicio.

Por ejemplo, puede abrir una cuenta de depósito en garantía en los tribunales locales. Una cuenta de depósito en garantía es una cuenta de terceros establecida en el tribunal local para depositar el dinero en su nombre y de el propietario o arrendador. Si abre una cuenta de depósito en garantía, realizará los pagos en el tribunal local o al secretario judicial en la residencia de el propietario o arrendador. Se puede utilizar la cuenta de depósito en garantía para pagar las facturas de los servicios públicos y evitar la interrupción del servicio.

P. ¿Quién es responsable de la reparación de los equipos mecánicos, como el horno, la bomba de calor o el calentador de agua?

R. En el contrato de alquiler o arrendamiento se debe explicar quién es responsable de hacer las reparaciones, pero el propietario o arrendador suele ser el responsable del mantenimiento y de las reparaciones regulares. Consulte el contrato de alquiler o arrendamiento cuando necesite hacer reparaciones.

P. ¿Quién es responsable de las reparaciones de las instalaciones de los servicios públicos que van al complejo de edificios?

R. Si el propietario o arrendador es responsable de las cuentas de servicios públicos, póngase en contacto con él o ella si tiene problemas con las instalaciones de servicios públicos. Si usted no tiene una cuenta de servicios públicos, no se comunique con la empresa, a menos que sea una emergencia.

Si usted es responsable de las cuentas de servicios públicos, póngase en contacto con la empresa local por problemas con las instalaciones de los servicios públicos y emergencias. Puede encontrar más instrucciones para reparar y resolver problemas con las instalaciones de los servicios públicos en su factura de servicios, en el sitio web de las empresas o en la guía de atención al cliente.

P. ¿Es necesario inscribirse en programas de seguro o garantía para las instalaciones de servicios de electricidad, gas natural, teléfono o agua?

R. No. Es probable que no le convenga pagar un seguro o inscribirse en programas de garantía, en especial si usted no es responsable de los servicios públicos ni de la reparación de las instalaciones.

P. Si un inquilino se muda y no desconecta o transfiere el servicio público, ¿se verá afectado el siguiente inquilino?

R. Si el servicio del inquilino anterior no se desconectó o no se dio de baja, la instalación de un nuevo servicio podría retrasarse. La instalación del nuevo servicio también podría retrasarse si el inquilino anterior recibía el servicio de una empresa distinta de la empresa de servicios públicos predeterminada. Si el anterior inquilino todavía le debe dinero a la empresa de servicios públicos, esta puede exigir una constancia de que el inquilino ya no vive en la vivienda para instalar el servicio al nuevo inquilino.

P. ¿Qué sucede si varias personas viven en una misma vivienda, pero la persona que figura como titular de la factura de servicios se muda?

R. Si el inquilino que figura como titular en la factura de servicios públicos se muda, el inquilino que queda puede contratar el nuevo servicio. Los servicios públicos generalmente no se puede transferir de un inquilino a otro, por lo que el inquilino que queda en la vivienda debe contratar un nuevo servicio. Si el inquilino cuyo nombre figura en la factura de los servicios públicos aún le debe dinero a la empresa, esta puede exigir una constancia de que el inquilino ya no vive en la vivienda para instalar el servicio.

Submedición

P. ¿Qué es la submedición?

R. Se habla de submedición cuando un propietario/arrendador o un tercero adquiere un servicio público, sea electricidad, agua o alcantarillado y revende ese servicio utilizando un submedidor. El submedidor registra el consumo de cada unidad de vivienda. La submedición se lleva a cabo en departamentos y condominios, así como en otros desarrollos habitacionales, y afecta a unos 30,000 hogares de Ohio de distintos niveles de ingresos.

P. ¿Quién me enviará la factura?

R. La empresa de submedición le enviará la factura, no la empresa de servicios públicos. No envíe el pago a la empresa local de servicios públicos, envíelo a la empresa de submedición. Si tiene preguntas o dudas sobre su factura de submedición, póngase en contacto con su empresa de submedición lo antes posible para evitar la interrupción del servicio o el pago atrasado.

P. ¿Cuáles son los beneficios de la submedición?

R. La submedición tiene el potencial de proporcionarle una medición más precisa del consumo de los servicios. Si tiene un medidor secundario en lugar de uno principal o un sistema de medición prorrateada, su consumo se puede medir en vez de ser prorrateado o calculado.

Si sabe cuánto consume, podrá tomar medidas para controlar su consumo, ahorrar e incluso administrar sus gastos.

P. ¿Cuáles son los riesgos de la submedición?

A. Algunas empresas de submedición han inflado las facturas de los consumidores. En una investigación llevada a cabo por el Columbus Dispatch en octubre de 2013 se descubrió que algunas empresas habían inflado las facturas hasta en un 40 %, en comparación con las facturas pagadas por los consumidores de servicios públicos locales.

Los precios de los servicios públicos de las empresas de submedición suelen ser similares a los de las empresas de servicios locales. Sin embargo, las empresas de submedición pueden obtener un margen de ganancia extra cobrando un monto por servicios administrativos a los consumidores con submedición.

Además, a algunos consumidores con submedición se les ha cobrado por el consumo en zonas comunes compartidas. Por ejemplo, se detectó que a algunos consumidores se les cobraba por la electricidad utilizada para el alumbrado público en zonas comunes.

P. ¿Qué puedo hacer para evitar estos riesgos?

R. Consulte con el propietario o arrendador sobre los servicios públicos antes de firmar o acordar cualquier tipo de contrato de alquiler o arrendamiento. Averigüe qué empresas de servicios públicos proporcionan los servicios a su vivienda y quién factura por los servicios. Investigue las empresas que prestan servicios públicos a su vivienda en el Better Business Bureau, www.bbb.org.

P. ¿Qué se está haciendo para afrontar estos riesgos?

R. La OCC está trabajando con legisladores y reguladores para abordar las preocupaciones sobre la submedición. Los legisladores estatales presentaron la legislación para la submedición, y se han presentado reclamos ante el ente estatal de regulación de servicios públicos, la Public Utilities Commission of Ohio (PUCO). Se han abordado los elevados costos que pagan los consumidores con submedición a través de estos casos y proyectos de ley. También se están tratando otras medidas de protección para los consumidores, como planes de pago para consumidores con submedición y procedimientos de interrupción de los servicios.

En diciembre de 2016, una investigación llevada a cabo por la PUCO determinó que la PUCO puede regular las empresas de submedición en determinados casos. La regulación dependería del modelo de negocio de la empresa de submedición y del monto que se les cobre a los consumidores con submedición. El importe de las tasas adicionales permitidas por la normativa aún debe ser determinado.

En la actualidad, la OCC está ayudando a los consumidores con reclamos sobre un servicio público que revende una empresa de submedición. Póngase en contacto con la OCC en occ@occ.ohio.gov o llamando al 1‐877‐742‐5622. Los inquilinos pueden visitar la página web de la OCC para inquilinos en www.occ.ohio.gov/content/utility-guide-renting a fin de obtener una guía de servicios públicos sobre el alquiler o arrendamiento. Para obtener más información acerca de la legislación de submedición, visite www.occ.ohio.gov/content/submetering-0. La PUCO también responde preguntas frecuentes sobre submedición en su sitio web, www.puco.ohio.gov.
 


 

To download: Click the folder with a down arrow icon. To print: Click the printer icon in the top right of the display.

If you need multiple copies for an organization or group, please contact a member of our outreach team.