CONSUMER ALERT:
DUKE ASKS PUCO FOR $55 MILLION RATE INCREASE – OHIO CONSUMERS’ COUNSEL SAYS RATE DECREASE!

MAKE YOUR VOICE HEARD!

duke rate caseOhio Consumers’ Counsel (OCC):

Duke is asking the PUCO to approve a $55 million electric rate increase for 657,000 consumers. The Ohio Consumers’ Counsel, your state advocate, will recommend that the PUCO approve a rate decrease (not an increase) of at least $1.4 million for Duke’s consumers. The PUCO will decide how much Duke can charge you for electric service, after it hears from the public and case participants.

You Have the Right to Make Your Voice Heard by the PUCO!

Comment In-Person, Online or By Mail:

In-Person: The PUCO hearing locations and times for testimony are listed below. OCC offers tips on how to testify at local public hearings: http://bit.ly/how-to-testify

  • [CLOSED] Monday, July 18, 2022 at 6 p.m. — Middletown City Hall, Council Chambers, Lower Level, 1 Donham Plaza, MIDDLETOWN, Ohio 45042
  • [CLOSED] Wednesday, July 20, 2022 at 6 p.m. — Butler Tech Public Education Safety Complex, 5140 Princeton-Glendale Road, LIBERTY TOWNSHIP, Ohio 45011
  • [CLOSED] Tuesday, July 26, 2022 at noon — Cincinnati City Hall, Council Chambers, Room 300, 801 Plum Street, CINCINNATI, Ohio 45202

Online: To submit a comment on Duke’s proposed rate increase, visit the PUCO’s website at https://bit.ly/duke-electric-rate-case-21 and click on the words “File a Public Comment”

By Mail: You can mail a letter to the PUCO with comments referencing “Duke Energy“ and “PUCO Case 21-887” to:

Public Utilities Commission of Ohio
180 E. Broad St., 11th Floor
Columbus, OH 43215

This case is about Duke’s distribution service, which includes charges for the wires etc. used for the delivery of electricity to your home. The actual electricity that is delivered through the distribution grid is separately charged to consumers. Duke’s delivery charges and charges for electricity are separate parts of your bill.

Proposals Compared:

Rate Decrease (Not Increase):

  • The Consumers’ Counsel will recommend that the PUCO decrease (not increase) Duke’s distribution charges to consumers by at least $1.4 million. 
  • Duke’s proposed rate increase is $55 million.

Profits:

  • OCC will propose that the PUCO set a much lower profit than what Duke proposes to charge consumers.
  • Duke proposes to charge a 10.3% profit to consumers.

Monthly Residential Customer Charge:

  • OCC opposes high fixed charges because they deny consumers the ability to lower their bills by reducing usage. The fixed monthly residential customer charge is the amount consumers pay for having an account with Duke even if they use no electricity.
  • OCC recommends that Duke’s monthly fixed customer charge should be lower than its current price of $6.
  • Duke proposes doubling its monthly fixed customer charge, raising it from $6 to $12.

make your voice heard!Some of the Other Issues:

  • Duke has bad timing for an electric rate increase, given soaring energy prices, inflation, poverty, and the possibility of a recession.
  • OCC opposes the PUCO Staff’s recommendation for allocating the rate increase between customer groups. The PUCO Staff wants to increase residential rates while decreasing business rates.
  • OCC recommends a $4.5 million bill-payment assistance program for low-income and working-poor consumers, to be funded by Duke’s stockholders. Duke opposes OCC’s proposal and says it is “not relevant.”
  • All of OCC’s objections can be seen at: https://bit.ly/occ-objections-duke-rates-21

Want to Know More?

Here is a link to the PUCO case docket with all the filings from the participants: https://bit.ly/duke-electric-rate-case-21

Questions?

Call or e-mail the Ohio Consumers’ Counsel, your advocate, at 1-877-742-5622 or occ@occ.ohio.gov.
 


 

To download: Click the folder with a down arrow icon. To print: Click the printer icon in the top right of the display.

If you need multiple copies for an organization or group, please contact a member of our outreach team.

Una Guía Para Su Factura Y Servicio De Agua

water serviceSegún la ley de Ohio, la factura de agua debe incluir una variedad de información. La Oficina del asesor de los consumidores de Ohio (OCC) ha desarrollado esta hoja informativa para ayudarlo a entender mejor la factura y el servicio de agua.

Consumo y lectura del medidor

Consumo de agua

Dependiendo del tipo de medidor que tenga, el consumo de agua se mide en cien pies cúbicos (Ccf) o en galones (gal). Muchas empresas indican solo el número de unidades consumidas sin especificar si la cantidad de consumo está en Ccf o en gal.

Tipos de lecturas

Su empresa de agua puede leer su medidor o estimar la cantidad de agua que consume durante cada ciclo de facturación. Una lectura real del medidor muestra la cantidad exacta de agua que consumió. Una lectura estimada se determina observando el consumo del mismo período durante los años anteriores. Usted puede solicitar una lectura real del medidor en cualquier momento.

Tarifas y cargos

Verá varios cargos en su factura que le ayudarán a contabilizar el monto total a pagar.

  • Cargos por servicios: se trata de un cargo fijo mensual que cada cliente paga por recibir el servicio. Por lo general, hay un cargo que se cobra tanto por el servicio de agua como por el de aguas residuales (alcantarillado).
  • Volumen de agua: la cantidad de agua consumida multiplicada por la tarifa que se cobra por el servicio de agua.
  • Volumen de aguas residuales: la cantidad de agua que fue consumida o vaciada en el sistema de alcantarillado multiplicada por la tarifa que se cobra por el servicio de alcantarillado.
  • Otros cargos corrientes: se podrían enumerar los gastos de un programa de protección de líneas o de ablandamiento del agua que proporciona la empresa de agua.

Datos obligatorios en las facturas

Las empresas de agua están obligadas a incluir cierta información en su factura. Cada empresa debe incluir los siguientes datos:

  • Nombre y dirección del cliente (tanto de facturación como de servicio), y número de cuenta.
  • Nombre completo de la empresa, dirección de correo y número de teléfono.
  • Dirección de los lugares para realizar los pagos.
  • Fecha de facturación y de vencimiento.
  • Importe adeudado si se paga hasta la fecha de vencimiento o antes, e importe adeudado si se paga después de la fecha de vencimiento.
  • Fechas de los servicios cubiertos por la factura.
  • En el caso de servicio con medidor, las lecturas anteriores y actuales, y los volúmenes facturados.
  • Cualquier cargo por mora o créditos que corresponda.
  • La lista de tarifas del servicio o una declaración en la que se indique que se facilitará la lista de tarifas si se solicita.
  • Si la factura corresponde a una lectura real o estimada del medidor.

¿Por qué es importante leer su factura?

Debe leer su factura todos los meses para saber qué cargos aparecen en la factura y cuál es su consumo regular de agua. Además, la empresa puede poner avisos importantes y otras actualizaciones en la factura.

Preguntas frecuentes sobre su servicio de agua

water billP. ¿Están todas las empresas de agua de Ohio reguladas por el Estado?

R. No, el servicio de agua que proviene de un municipio, condado, distrito de agua o cooperativa no está regulado por el Estado.

P. ¿Por qué puede haber una diferencia en la tarifa entre las empresas de agua reguladas por el Estado y las no reguladas?

R. Hay variables, como el tamaño del sistema, el número de años de vigencia de la tarifa actual, el proceso de tratamiento utilizado para potabilizar el agua, entre otros, que influyen en la determinación de las tarifas que cobra la empresa. Las empresas reguladas por el Estado también suelen funcionar como sociedades con fines de lucro y pagan el impuesto sobre la renta en función de sus ventas y otras variantes financieras. Por otro lado, los municipios, condados, cooperativas y distritos regionales de agua suelen no funcionar de tal manera.

P. ¿Quién es responsable de las reparaciones de pérdidas en las líneas de agua?

R. Los consumidores son responsables de reparar las líneas del servicio, así como de las tuberías dentro de la residencia. La línea del servicio va desde la acera hasta la residencia. Todas las demás líneas son responsabilidad del sistema de agua. Si bien la empresa de agua es la propietaria del medidor, el consumidor es responsable por cualquier daño que sufra.

P. ¿Qué puede hacer un consumidor con respecto a la baja presión del agua?

R. Según la ley de Ohio, se debe mantener una presión mínima de 35 libras por pulgada cuadrada (psi) en el sistema de distribución. Si los consumidores experimentan una baja en la presión del agua, deben ponerse en contacto con la empresa de agua de manera inmediata y no deben consumir agua del grifo hasta consultar con la empresa.

P. ¿Qué deben hacer los consumidores si la apariencia del agua es oxidada o descolorida?

R. El agua puede perder su coloración si la presión del agua es mucho más baja de lo normal. El agua descolorida puede deberse a un lavado rutinario del sistema de distribución de la zona o a una rotura de la tubería principal, por lo que los consumidores deben ponerse en contacto con la empresa de agua antes de beber o utilizar cualquier agua descolorida.

Si no se llevó a cabo un lavado del sistema ni se produjo una rotura en una tubería del agua, es posible que la empresa tenga problemas en su planta de tratamiento para remover el hierro o el manganeso. Consulte con su empresa si se trata de esto. Sea cual sea la respuesta, solicite a la empresa de agua que investigue el problema y que posiblemente lave el sistema de distribución. La empresa debe notificar a todos los consumidores afectados antes de lavar el sistema.

Los consumidores que tienen de manera constante agua descolorida o dura pueden considerar la posibilidad de instalar un sistema de ablandamiento del agua. Los ablandadores de agua pueden ayudar a eliminar los problemas de hierro, así como también a reducir la dureza del agua.

P. ¿Qué puede hacer un consumidor con respecto al agua dura?

R. El calcio y el magnesio suelen provocar la dureza del agua. Los consumidores pueden ponerse en contacto con la empresa de agua para saber si suministra agua descalcificada y, en caso de ser así, si hay algún problema de tratamiento.

La dureza del agua se considera una preferencia personal, por lo que los consumidores pueden considerar la compra de un ablandador de agua si la empresa de agua no tiene un tratamiento de ablandamiento del agua o para acompañar las medidas que la empresa ya ha implementado. El agua dura puede causar irritación en la piel y hacer que el cabello se vea opaco y sin vida. Existen kits de análisis caseros y económicos para comprobar los niveles de dureza del agua, que pueden adquirirse en las tiendas de piscinas y balnearios de venta al por menor. Algunas empresas independientes de tratamiento del agua incluso ofrecen servicios de análisis o envían kits de análisis del agua de forma gratuita.

Dado que el proceso de ablandamiento del agua implica el uso de sodio, se debe tener en cuenta las restricciones nutricionales a la hora de determinar la dureza del agua que se prefiera.

P. ¿Cuáles son los niveles recomendados de dureza del agua?

R. La EPA de Ohio no les exige a las empresas que ablanden el agua. Se recomienda que el agua ablandada tenga una dureza final de entre 120 y 150 mg/l (7 y 9 granos por galón). Se puede ablandar hasta 80 mg/l (5 granos por galón). Si es inferior, los consumidores corren el riesgo de que el agua sea corrosiva y cause otros problemas.

P. ¿Qué provoca que el agua sea turbia cuando se usa en el fregadero interior?

R. El agua puede aparecer turbia o marrón cuando sale del grifo porque ya no está bajo presión y el aire disuelto se libera en forma de burbujas. A medida que las burbujas suben y desaparecen, el agua se torna clara.

P. ¿A quién puede dirigirse un consumidor con preguntas si su proveedor de servicios es un municipio, un condado o una cooperativa?

R. El número de teléfono debe figurar en la factura de servicios públicos o intente ponerse en contacto con las siguientes entidades:

  • Ciudad: ayuntamiento, alcalde o director de seguridad del servicio, según el tipo de gobierno que preste servicio a la comunidad.
  • Condado: Comisionados del Condado.
  • Distrito de agua o alcantarillado: Junta de Gobierno del Distrito.
  • Cooperativa: empresas de agua o alcantarillado sin fines de lucro que pertenecen a los clientes de las empresas.

Estas entidades suelen estar presididas por una junta directiva y tienen artículos de constitución presentados ante el secretario de estado, así como estatutos que detallan el funcionamiento de la cooperativa. El cliente puede consultar estos documentos antes de ponerse en contacto con la junta directiva.
 


 

To download: Click the folder with a down arrow icon. To print: Click the printer icon in the top right of the display.

If you need multiple copies for an organization or group, please contact a member of our outreach team.

Información acerca de las Garantias De Las Lineas De Los Servicios Públicos

warrantyEn Ohio, muchos clientes de empresas de servicios públicos tiene la oportunidad de inscribirse en un programa que ayuda a pagar los costos de la reparación de líneas o equipos de servicios públicos. La Oficina del asesor de los consumidores de Ohio (OCC), el defensor del consumidor de servicios públicos residenciales, ofrece la siguiente información para tener en cuenta a la hora de decidir si adquiere algún programa de garantías de servicios públicos.

¿En qué consiste el seguro de línea?

Las garantías de líneas están diseñadas para cubrir los costos de reparación de las líneas de los servicios públicos que van hacia o dentro de una vivienda. Los programas se ofrecen a través de la empresa de servicios públicos del cliente o de otra empresa. Por lo general, las empresas de servicios públicos son responsables de las líneas que van desde el medidor hasta el exterior de la vivienda. Los propietarios suelen ser responsables de las líneas de gas desde el medidor que conducen al interior de la vivienda.

Los clientes deben llamar a la empresa que les suministra el gas natural para verificar cuál es su responsabilidad en relación con las líneas dentro y alrededor de la vivienda. La garantía suele cubrir el costo de reparación de lo que, de otro modo, sería responsabilidad del cliente.

Electricidad, gas natural y agua

Las garantías de las líneas proporcionan el pago parcial o total del servicio de sus líneas de electricidad, gas natural o de agua, si usted se pone en contacto con la empresa de servicios públicos para solucionar el problema. Estos programas tienen un costo adicional que puede facturarse por separado o añadirse a su factura mensual de servicios públicos. Muchos programas cubren problemas como grietas en las líneas de gas natural o de agua, o de las líneas de electricidad envejecidas que ocasionan cortes en el suministro dentro de su hogar, así como las líneas (excepto el gas) que van desde la acera hasta su vivienda.

Teléfono

Muchas empresas telefónicas locales ofrecen "planes de mantenimiento del cableado interior". Los clientes abonan una tarifa mensual y, a cambio, las empresas reparan cualquier problema de cableado interior si el residente está cubierto por el plan. Algunos planes incluyen un reemplazo del teléfono o de los conectores. Si está pensando en contratar un plan de este tipo, reúna toda la información posible para tomar una decisión bien informada.

¿Qué costo tienen las garantías de líneas?

warrantiesMuchas empresas que ofrecen programas de garantía de líneas cobran entre $3 y $10 por mes, según el tipo y el número de programas en los que se inscriba. Algunas empresas pueden ofrecer una cuota anual única de entre $36 y $120 para cubrir los problemas con las líneas de suministro de los servicios. Dependiendo de la empresa, la tarifa mensual cubre entre $1000 y $4000 por reparaciones o recambios correspondientes.

Cuestiones que hay que tener en cuenta antes de inscribirse en un plan de garantía de líneas:

  • Es posible que muchos clientes no necesiten nunca sustituir o reparar una línea de suministro.
  • Hable con sus vecinos para saber si alguno de ellos ha tenido que programar alguna vez una reparación o sustitución. Si vive en un barrio antiguo (de más de 40 años), donde las tuberías y las líneas siguen siendo las originales, y sus vecinos han tenido que hacer sustituciones, puede considerar la posibilidad de contratar un plan.
  • En el caso de las líneas telefónicas, la mayoría de los problemas suelen ocurrir cada 20 o 30 años.
  • Muchas empresas no cubren las reparaciones de problemas preexistentes en la línea y tienen disposiciones para inspeccionar la línea asegurada a los pocos meses de la fecha de inicio del programa.
  • Hable con la empresa antes de gastar dinero para saber exactamente qué le cubre y cómo se determina que un problema es preexistente.
  • Consulte el monto específico de la cuota mensual y si hay cargos adicionales de inscripción.

¿Quién puede ayudar?

Para obtener más información sobre los programas de garantía disponibles y sobre el seguro de líneas de suministro, los clientes pueden llamar a su empresa de servicios local y obtener información detallada sobre los programas disponibles en su zona.
 


 

To download: Click the folder with a down arrow icon. To print: Click the printer icon in the top right of the display.

If you need multiple copies for an organization or group, please contact a member of our outreach team.