Cómo Elegir la Energía de Manera Acertada Elección de la Energía 101

Cómo Elegir la Energía de Manera Acertada Elección de la Energía 101

energy choiceLos consumidores de Ohio deben saber que pueden existir más riesgos que oportunidades para su dinero ganado con esfuerzo, al adquirir electricidad y gas natural con los proveedores de energía. La Oficina del asesor de los Consumidores de Ohio (Ohio Consumers’ Counsel, OCC) es el defensor de los consumidores de servicios públicos residenciales y puede ayudarlos a tomar decisiones acertadas sobre los servicios públicos.

Los consumidores no pueden elegir la empresa de monopolio que proporciona su servicio de distribución de infraestructura a través de cables y tuberías. Pero sí pueden elegir quién les suministra la electricidad o gas natural que corre por esos cables o tuberías. Eso incluye la opción de comprar energía de las mismas empresas que proporcionan los cables o las tuberías, a través de la “oferta estándar” de la empresa de servicios públicos. Alternativamente, se puede elegir un proveedor de energía o, a veces, un distribuidor gubernamental.

Los consumidores de servicios públicos que están al día con sus facturas de servicios públicos son elegibles para los programas de selección de energía. La opción de electricidad se ofrece a los consumidores de AEP Ohio, (antes Dayton Power & Light), Duke Energy y las empresas de servicios públicos de FirstEnergy. La opción de gas natural se ofrece a los consumidores de CenterPoint Energy (antes Vectren), Columbia Gas de Ohio, Dominion Energy, y Duke Energy. La opción de energía no está disponible para los consumidores de los sistemas eléctricos municipales, los miembros de cooperativas o los participantes en el Plan de Pago del Porcentaje de Ingresos (Percentage of Income Payment Plan, PIPP Plus) de bajos ingresos.

Algunos proveedores y distribuidores gubernamentales pueden ofrecer opciones de energía verde que podrían preferir algunos consumidores. Siempre compare precios al considerar dichas opciones.

A continuación se presentan las descripciones de tres opciones que tienen muchos consumidores para elegir la energía:

1. Mantenerse con la “Oferta estándar” de la empresa de servicios públicos

Alerta: las “Oferta estándar” competitivas de las empresas de servicios son una opción buena y conservadora para que los consumidores ahorren dinero en la compra de electricidad o gas natural.

Los consumidores siempre tienen la opción de quedarse con su empresa de servicios públicos para la energía. Su empresa de servicios públicos puede continuar suministrando su energía a tarifas para la “Oferta de elección estándar” (gas natural) o la “Oferta de servicio estándar” (electricidad).

Las subastas competitivas han estado produciendo precios económicos para las ofertas estándar de los servicios públicos.

Los consumidores no deben asumir que los precios ofrecidos por un proveedor de energía serán más bajos que el precio de la oferta estándar de la empresa de servicios públicos, especialmente con el tiempo. Particularmente con respecto a la compra de gas natural, a veces muchas ofertas de proveedores han sido más caras que la oferta estándar de la empresa de servicios públicos. Las ofertas estándar de la empresa de servicios públicos siguen siendo una opción buena y conservadora para que los consumidores compren energía a bajo costo.

Los consumidores pueden confirmar si actualmente adquieren energía de la oferta estándar de su empresa de servicios públicos al ponerse en contacto con la misma o revisando su factura mensual. Los consumidores pueden ponerse en contacto con su empresa de servicios públicos para cambiar de la oferta de un proveedor a la oferta estándar de la empresa de servicios públicos. Pero también deben verificar si su contrato de proveedor tiene una tarifa de terminación alta que hace que sea demasiado caro cambiar de proveedor.

2. Proveedores de energía

Como parte de la elección de energía, los consumidores pueden comprar gas natural o electricidad de un proveedor de energía que esté certificado por la Comisión de Servicios Públicos de Ohio (Public Utilities Commission of Ohio, PUCO). Los consumidores pagarían al proveedor por el costo de la energía que usan y seguirían pagando a la empresa de servicios públicos por usar sus tuberías o cables para llevar la energía.

Antes de contratar a un proveedor de gas natural, los consumidores deben comparar la tarifa ofrecida por el proveedor con la “Oferta de opción estándar” de su empresa de servicios públicos. Los consumidores de electricidad pueden verificar el “Precio para comparar” que aparece en su factura de electricidad. Comparar la oferta de un vendedor con la oferta estándar de la empresa de servicios públicos es más complicado para los consumidores que se suscriben al plan de facturación de presupuesto de una empresa de servicios públicos. La PUCO tiene información de los precios de la energía de todos los proveedores en Ohio en http://energychoice.ohio.gov.

Alerta: Recomendamos que los consumidores no compren energía de un proveedor en una venta de puerta en puerta. Y los consumidores no deben compartir información personal, como su factura de servicios públicos o número de cuenta, con un vendedor durante una venta de puerta en puerta.

Al comparar las ofertas de energía, tenga cuidado con las tarifas “señuelo”. Algunos proveedores al inicio ofrecen bajas tarifas “señuelo” que pronto son sustituidas por tarifas altas. También tenga cuidado con los contratos “de duración indeterminada” de los proveedores, donde el contrato de energía se renovará automáticamente, a veces a tasas más altas. Y tenga cuidado con las tarifas de terminación anticipada que pueden hacer que sea costoso terminar un contrato de proveedor, para volver a la oferta estándar de la empresa de servicios públicos. Por último, recomendamos que los consumidores eviten comprar energía durante una venta de puerta en puerta.

Si un consumidor acepta un contrato de un proveedor, recibirá un aviso de confirmación de parte de su empresa de servicios públicos. Los consumidores tienen siete días para cancelar el contrato de un proveedor, después de recibir el aviso de la empresa de servicios públicos. Siete días después del aviso de confirmación, sin una cancelación, se realizará la inscripción. Después de la inscripción, la mayoría de los consumidores verá los cargos del proveedor identificados por separado en su factura mensual de servicios.  Pueden pasar hasta dos o tres meses para que la facturación de un proveedor aparezca o se elimine de la factura de un cliente.

También tiene derecho a impedir que las empresas de servicios de electricidad y gas compartan su información personal de contacto con los proveedores de energía. Puede llamar a su empresa de servicios públicos para hacer cumplir ese derecho. Para obtener más consejos sobre los proveedores de energía, como el manejo de vendedores de puerta en puerta, visite la página web “Block the Knock” de OCC en www.occ.ohio.gov/content/block-knock.

3. Distribución gubernamental

En algunas partes de Ohio, la distribución gubernamental es otra opción para comprar gas natural o electricidad. Mediante la distribución gubernamental, las comunidades pueden autorizar al gobierno local, normalmente a través de una elección, a suministrar electricidad a sus residentes. Los gobiernos utilizan el poder de compra de muchos clientes para negociar los precios.

Unirse a una distribución de energía en Ohio es típicamente con base en una “exclusión voluntaria”. La distribución de exclusión voluntaria incluye automáticamente a cada cliente en la distribución de la comunidad, a menos que el individuo tome medidas para finalizar la participación (lo que se conoce como exclusión voluntaria).

De la misma forma que al comprar a los proveedores de energía, los consumidores pueden comparar la tarifa de distribución gubernamental con la Oferta de opción estándar (gas natural) y la Oferta de servicio estándar (electricidad).

Los consumidores deben abrir todos los correos de los grupos de distribución y de los gobiernos locales para informarse sobre las oportunidades de distribución, incluido su derecho a decidir por la exclusión o la inclusión. Visite la página web de la distribución de OCC para mayor información en www.occ.ohio.gov/aggregation.

¡Elija sabiamente la energía!

Puede perder dinero con un proveedor de energía

Si considera comprar energía de un proveedor, primero realice las siguientes preguntas:

  • ¿Ahorraré dinero en comparación con la oferta estándar de mi empresa de servicios públicos?
  • ¿La oferta del proveedor es una tarifa “señuelo” de bajo precio que pronto aumentará?
  • ¿Cuánto dura el contrato?
  • ¿Cuánto pagaré por la energía?
  • ¿Existe un cobro para cancelar mi contrato?
  • ¿Al final de mi contrato, este se renueva automáticamente si no tomo ninguna medida?
  • ¿Si mi contrato se renueva automáticamente, la nueva tarifa será más alta?
  • ¿Si tengo un problema de facturación, con quién debo contactarme?
  • ¿Cuáles son los términos y condiciones del contrato? (Siempre obtenga y guarde una copia del contrato).
  • ¿Qué sucede si decido cambiarme?
  • ¿Cuándo comenzará el servicio del proveedor?
     

 

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